近年来,随着国际贸易不断发展和市民消费能力的提升,健康、营养、美味的“洋海鲜”越来越多地出现在百姓餐桌上。



选择变得多了,疑问也随之多了。作为一名进口水产品检验检疫人员,时常会被朋友问到关于进口海鲜的诸多问题。其中,北极甜虾常被提及。



北极甜虾为什么有的头部有子,有的腹部有子?为什么头部有子的价格更高?为什么有的北极甜虾是黑头?这样的虾是不是质量有问题?冷冻的北极甜虾可以直接当“冰棍”吃吗?

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现在,让我们一起认识一下北极甜虾。


北极甜虾为什么如此受欢迎?


北极甜虾,学名为北方长额虾(Pandalus borealis),又叫北极虾、冷水虾、冰虾,主要捕捞国家有加拿大、格陵兰、丹麦、冰岛、俄罗斯、挪威等。


北极甜虾蕴涵精华,富含优质蛋白质和不饱和脂肪酸,脂肪与胆固醇含量极低,可补充人体必需的铁、锌、硒、碘等微量元素,是一种非常健康的天然食品。据说,生活在加拿大北部的因纽特人和格陵兰岛的爱斯基摩人,长寿秘诀之一就是日常食用大量的野生北极虾。


目前,我国是北极甜虾的主要进口国之一。今年上半年,仅山东口岸累计进口北极甜虾1.16万吨,货值6243万美元。




北极甜虾分公母吗?


北极甜虾是雌雄同体的。


在它们小的时候都是雄性,一般生长2~3年将迎来一生重要的时刻——变性。在经历短暂的变性过渡期后,它们将永远以雌性的身份度过余生。


为什么头部有子的价格更高?


夏末秋初是北极甜虾产卵的季节,所以想要买到有子的北极甜虾,主要看捕捞时间。七八月是最好的捕捞时期,一般都是头部有子,过了8月份捕捞的北极甜虾一般就会是腹部有子了。



 

北极甜虾头部的子实际上是卵巢中已经成熟但尚未排出的卵,腹部的子是受精后的卵。因为头部的子营养尚未被虾胚胎吸收,所以味道更好一些,价格也自然要高一些。


黑头虾有质量问题吗?


有些北极甜虾头部颜色较深,呈现出褐色、黑色等,俗称“黑头”现象,部分消费者误认为这是北极甜虾的质量有问题。其实,黑头是一种正常的现象。


北极甜虾生长在200米以下的海域,以捕食深海中的浮游动物和海藻为生。这些深海中的浮游动物或海藻由于终年不见阳光,本身就是褐色或黑色。北极甜虾的胃不像一般海鱼那样是在腹部,而是位于其头部,其头部(即胃部)自然呈现出隐隐约约的褐色或黑色,尤其是在其吃饱的时候。

北极甜虾是使用大型拖网从深海中直接捕捞的,把北极甜虾从二三百米的深海中直接拖上船,有时候由于起网速度很快,大气压力快速变化,容易造成虾头(胃部)的破裂,内部的浮游动物也随之扩散开来。这样一来,本来隐隐约约的黑色胃含物(浮游动物)就显现出来。



 

黑虾头可以吃吗?


黑头其实就是深海中的浮游动物和海藻,因为它们也是生长在纯净、无污染的北极和北大西洋深海,所以和北极甜虾一样,没有任何危害。喜欢的人可以放心地连黑头一起食用,如果不喜欢,将虾头丢弃即可,但完全不用因此担心北极甜虾的质量。正因为有部分黑头存在,才更说明北极甜虾是真正的野生虾。



 

北极甜虾可以直接吃吗?


在北美和欧洲,北极甜虾最常见的吃法是解冻即食。我国进口北极甜虾绝大部分是熟冻的。北极甜虾捕捞上来后,即刻在船上进行预煮、分级、冰冻、包装,整个加工过程不到半小时,充分锁住了虾的新鲜度,并且包装冷藏绝无二次污染,解冻即可直接食用。只要在食用前用清水冲洗干净,是完全可以保证卫生、安全的。




由于生长在天然深海中,捕食浮游动物,生长周期长,北极甜虾具有野生海水虾特有的鲜、咸、甜的口感,是人工养殖虾无法比拟的。因此,在爱吃生食的日本,人们更喜欢用北极甜虾做刺身。


北极甜虾的解冻方法

冷冻北极甜虾正确解冻才能保证鲜美。解冻时,将北极甜虾从冰箱中取出,放在常温下自然解冻,请不要长时间浸泡在水中解冻,尤其不要浸泡在热水中解冻,因为那样会使虾肉质松散,鲜味流失。夏季温度高时,不建议直接在常温下解冻,可以在0℃~4℃的冰箱保鲜格中缓慢解冻,这样可以最大限度地保持北极甜虾的口感和鲜度。

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