太极与八卦

   

       《易传·系辞上传》:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。”

        何谓“太极”?孔颖达疏:“太极谓天地未分之前,元气混而是为一,即是太初、太一也。”“太极”是古人对宇宙起源的认知,认为宇宙原本是无序混沌的无极,逐渐至混沌初开,阴阳始判的太极。太极最初用一画来表示,正所谓“一画开天地”;今天我们看到的《太极图》是将“一画”更形象化了的图画,据传是宋初道士陈抟所传,后经其徒孙周敦颐完善而成。

        何谓“两仪”?孔颖达疏:“不言天地而言两仪者,指其物体;下与四象相对,故曰两仪,谓两体容仪也。” “两仪”即阴阳,阳气轻而上为天,阴气浊而下为地,于是有天地,进而有万物。

        何谓“四象”?阴阳初交所出现的四种现象。其如日之从早到晚运行的四个阶段,当日之初升,天空热而地冷,为少阳;当日升中天,天空和地上都热,为老阳(太阳);当日落西山,天空冷而地热,为少阴;当至晚上,天空和地上皆冷,为老阴(太阴)。

        何谓“八卦”?古人解释说“卦者挂也”,“八卦”即是宇宙所挂出的八种现象,这八种现象囊括一切。这八种现象分别代表天的乾(☰)卦,代表地的坤(☷)卦,代表太阳的离(☲)卦,代表月亮的坎(☵)卦,代表雷的震(☳)卦,代表风的巽(☴)卦,代表高山的艮(☶)卦,代表湖泽的兑(☱)卦。

        这八种现象两两对立,《说卦传》说:“天地定位。山泽通气。雷风相薄。水火不相射。八卦相错。”这是现在看到的伏羲八卦方位图,也就是我们理解宇宙变化的先天八卦方位图。《说卦传》又

说:“帝出乎震。齐乎巽。相见乎离。致役乎坤。说乎兑。战乎乾。劳乎坎。成言乎艮。”这是所说的文王八卦方位图,也就是我们常用的后天八卦方位图。先天八卦方位图是本,后天八卦方位图是用。

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